Landsat 9, il satellite che raccoglie dati sulla salute della Terra

La NASA lancia Landsat 9, ultimo tassello del progetto che da 50 anni monitora la superficie terrestre per studiare fenomeni quali la salute delle foreste, la qualità dell'acqua e la dinamica dei ghiacciai

Il satellite Landsat 9 della NASA, costruito per monitorare la superficie terrestre, è stato lanciato con successo alle 14:12 EDT di lunedì 27 settembre 2021 dalla base delle forze spaziali di Vandenberg in California.

Landsat 9 rappresenta una missione congiunta con l’US Geological Survey (USGS) ed è decollato su un razzo Atlas V della United Launch Alliance dallo Space Launch Complex 3E di Vandenberg.

La stazione terrestre norvegese di monitoraggio satellitare delle Svalbard ha acquisito segnali dal veicolo spaziale circa 83 minuti dopo il lancio. Landsat 9 si sta comportando come previsto mentre viaggia verso la sua altitudine orbitale finale di 438 miglia (705 chilometri).

Il lancio di Landsat 9 avvenuto il 27 settembre 2021

“La NASA utilizza le proprie risorse uniche, così come strumenti di altre nazioni, per studiare il nostro pianeta e i suoi sistemi climatici – ha spiegato l’amministratore della NASA Bill Nelson -. Landsat 9 contribuirà ad arricchire una banca dati di 50 anni e porterà questo storico e inestimabile programma globale al livello successivo. Non vediamo l’ora di lavorare di nuovo con i nostri partner dell’U.S. Geological Survey e del Dipartimento degli Interni su Landsat Next, perché non smettiamo mai di portare avanti il ​​nostro lavoro per comprendere il nostro pianeta”.

USGS e NASA per decenni hanno collaborato per raccogliere preziose informazioni scientifiche e utilizzare tali dati per modellare la politica con la massima integrità scientifica.

“Mentre gli impatti della crisi climatica si intensificano negli Stati Uniti e in tutto il mondo – ha affermato il Segretario del Interni Deb Haaland – Landsat 9 fornirà dati e immagini per aiutare a prendere decisioni basate sulla scienza su questioni chiave tra cui l’uso dell’acqua, gli impatti degli incendi, il degrado della barriera corallina, i ghiacciai e il ghiaccio. ritiro degli scaffali e deforestazione tropicale”.

Tutte le immagini Landsat e i dati incorporati sono gratuiti e disponibili al pubblico attraverso un sito Web specifico (questo il LINK): una politica che ha portato a oltre 100 milioni di download sin dal suo inizio nel 2008.

Molto suggestive e di immediata interpretazione sono le immagini riportate nella Image Gallery aggiornata settimanalmente e disponibile a questo LINK

Incendio in Siberia visto dal satellite Landsat 8

La storia del progetto Landsat

Il primo satellite Landsat è stato lanciato nel 1972. Da allora, la NASA ha sempre tenuto in orbita un Landsat per raccogliere immagini del materiale fisico che ricopre la superficie del nostro pianeta e dei cambiamenti nell’uso del suolo.

Queste immagini consentono ai ricercatori di monitorare fenomeni tra cui la produttività agricola, l’estensione e la salute delle foreste, la qualità dell’acqua, la salute dell’habitat della barriera corallina e la dinamica dei ghiacciai.

La missione Landsat non ha eguali – ha affermato Karen St. Germain, direttore della Divisione di Scienze della Terra presso la sede della NASA a Washington -. Per quasi 50 anni, i satelliti Landsat hanno osservato la Terra, fornendo una registrazione senza precedenti di come la sua superficie è cambiata su scale temporali da giorni a decenni. Attraverso questa partnership con USGS, siamo stati in grado di fornire dati continui e tempestivi per utenti che vanno dagli agricoltori ai gestori delle risorse e agli scienziati. Questi dati possono aiutarci a capire, prevedere e pianificare il futuro in un clima che cambia”.

Landsat 9 si unisce al satellite gemello, Landsat 8, in orbita. Lavorando in tandem, i due satelliti raccoglieranno immagini che, ogni otto giorni, copriranno l’intera superficie del pianeta.

“Landsat 9 sarà i nostri nuovi occhi nel cielo quando si tratta di osservare il nostro pianeta che cambia – ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato per la scienza presso la NASA -. Lavorando in tandem con gli altri satelliti Landsat, così come con i nostri partner dell’Agenzia spaziale europea che gestiscono i satelliti Sentintel-2, stiamo ottenendo una vista sulla Terra più completa che mai. Con questi satelliti che lavorano insieme in orbita, avremo osservazioni di qualsiasi luogo del nostro pianeta ogni due giorni. Questo è incredibilmente importante per tenere traccia di aspetti quali la crescita dei raccolti e aiutare i decisori a monitorare la salute generale della Terra e delle sue risorse naturali”.

Tutta la Terra mappata con una risoluzione di 30 metri

Gli strumenti a bordo di Landsat 9 sono un Operational Land Imager 2 (OLI-2) e un Thermal Infrared Sensor 2 (TIRS-2), che provvedono a misurare 11 lunghezze d’onda della luce riflessa o irradiata dalla superficie terrestre nello spettro visibile a cui si aggiungono altre lunghezze d’onda fuori dalla banda del visibile.

Mentre i satelliti orbitano, questi strumenti cattureranno scene attraverso una fascia di 115 miglia (185 chilometri).

Ogni pixel in queste immagini rappresenta un’area di circa 98 piedi (30 metri) di diametro, circa le dimensioni di un campo da baseball. A una risoluzione così elevata, i gestori delle risorse saranno in grado di identificare la maggior parte dei campi coltivati ​​negli Stati Uniti.

Il centro USGS Earth Resources Observation and Science (EROS) a Sioux Falls, South Dakota, elabora e archivia i dati dagli strumenti, aggiungendo continuamente tali informazioni ai cinque decenni di dati provenienti da tutti i satelliti Landsat.

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